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美國聯準會(Fed)

greenspan01.jpg九一一事件發生後幾個小時內,美國聯準會便發表以下聲明:「聯準會體系照常運作,貼現窗口會隨時支應資金需求。」短短兩句話卻讓全球市場有吃了定心丸的效果。到底聯準會是什麼樣的機構能有如此龐大的權力呢?為何會對美國的經濟,甚至全球經濟造成如此深遠的影響呢?

美國聯邦準備理事會(The Federal Reserve System或者Federal Reserve,非正式稱為The Fed)簡稱聯準會,是美國中央銀行。美國的聯邦準備體系包括了散布全國各地的十二家聯邦準備銀行,及一個位於華盛頓的七人理事會。聯準會管理商業銀行、支援銀行體系的基礎建設,並讓金融系統順利運作,以及貨幣政策等。

 

聯準會旨在協助美國經濟持續成長。但這任務並不簡單,以開車的時速限制為比喻,第一,我們不知道經濟確實的時速是多少。第二,油門和煞車不是一踩下去就能立刻奏效的,而是要等一段時間才會看見結果─可能要等幾個禮拜,甚至好幾年,沒有可以預期的模式。所以如果駕駛沒有經驗,可能會在猛踩油門後還狐疑怎麼都沒有反應,九個月過去才發現車子失控的往前衝。第三,貨幣政策和財政政策是各自獨立行使,所以當聯準會溫和地踩下煞車,國會和總統卻可能猛踩油門。第四,世界各地發生的大事會阻礙貨幣政策的成效,如金融風暴、油價飇漲。故而在找不到確定「時速」可遵循的情況下,聯準會在要以適當的速度協助經濟持續成長有多麼艱困。難怪鮑伯‧伍沃德(Bob Woodward)葛林(Alan Greenspan)撰寫的傳記中將他形容為「大師」。

 

此外,制定美國的貨幣政策是聯準會的任務之一。聯準會可以調整提供給商業銀行的資金總量,來達到控制利率的目的。利率是資金的租金,或「貨幣的價格」(以百分比顯示,一碼等於0.25%)。假設利率下降,企業會借錢投資新的設備或廠房,消費者會用信用卡大買產品或進行投資。不過這是有限度的。當產品需求提升,企業便會調漲產品售價。簡單來說,聯準會調降利率的結果是消費者的需求會超過供給面,唯一化解這種超額需求的方法就是漲價,通貨膨脹便這麼產生。通貨膨漲的循環一旦開始就很難結束。因此聯準會必須挹注足夠的資金,以創造就業機會和促進繁榮,又不能過多,以免經濟過熱。因此制定貨幣政策是相當複雜的工作,要是做得對,不但能協助經濟成長,還能預防突發事件對經濟面造成災難性的衝擊,如九一一事件或2007次級房貸風暴。但如果處理不當,卻可能造成嚴重的後果,過去聯準會為了澆熄經濟體系內通貨膨脹過熱的火苗,曾數度導引經濟步入衰退。所以聯準會(央行)為通貨膨脹把關的措施會實際影響到經濟的好壞,而葛林斯潘便是以對抗通貨膨脹而亨譽國際。

 

二十一世紀的今天,我們便面臨了許多嚴峻的挑戰,包括戰爭和全球性衰退等。這時候,聯準會作為「美國貨幣供給把關的手」,就更為重要了。

資料來源:
圖片─2005年
台灣年鑑
文字摘自─查爾斯.惠倫(Charles Wheelan);胡瑋珊譯(2003)。聰明學經濟的12堂課。台北市:先覺。

 

館   藏   選   介

 

(請點選書名連結本館書目,以下主題館藏同時展示於圖書館入口處,歡迎同學借閱~)

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聰明學經濟的12堂課
查爾斯.惠倫(Charles Wheelan)/著  胡瑋珊編譯  先覺 /2003  初版

經濟學不應該只有專家才看得懂。本書作者有高人一等的本事,因為他徹底「剝光了經濟學的外衣」,以幽默、詼諧的筆調,援引各種小故事和範例,帶領我們優遊於生活周遭的經濟學世界。在剝光外衣後,赤裸裸的經濟學會讓我們覺得趣味盎然。最棒的是,因此增加新知,成為懂得趨吉避凶的聰明人。 

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一課經濟學
亨利‧赫茲利特(Henry Hazlitt )著  經濟新潮社 /2005 初版

作者舉許多日常可見的實際例子,例如公共建設、課稅、授信、失業、關稅、最低工資、價格管制、工會、工資、利潤、儲蓄、通貨膨脹等等,以最淺顯的方式告訴讀者,這些複雜的經濟問題背後的真相、什麼樣的經濟政策會造成什麼樣的結果,以及,真正學會這一課經濟學。
「經濟學的藝術就是:不只觀察任何行動或政策的立即影響,更要看較長遠的影響;不只追蹤政策對某個群體產生的影響,更要看對所有群體造成的影響。」 然而就在這一點上,人們,甚至是政府,常常犯錯,或者明知故犯。好經濟學和壞經濟學的分野就在這裡......

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16歲開始的經濟學
小鹽隆士著 李湘平譯 先覺/2004 初版

只有500元,要買自己喜歡的CD,還是買禮物給女朋友? 商品降價大特賣,銷售額是增加還是減少?
景氣好轉的徵兆為何?為什麼景氣會循環?貨幣有哪些功能?又是怎樣在世上流通?
為什麼年金制度凸顯了世代之間的利害衝突?
經濟與日常生活息息相關,因此經濟學絕非一門遠在天邊的學問,而是所有人都必須具備的知識。
本書以輕鬆淺顯的筆調,援引生活實例,循序漸進地說明基本的經濟理論,剖析人們所面對的各種經濟問題。
書中提供了實用有趣的分析角度,使我們明白經濟問題沒有所謂的「標準答案」,依據經濟學的思考邏輯,未必只能夠推論出一個結果。

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公共議題經濟學
Miller、Benjamin、North 著  徐仁輝、彭渰雯譯  智勝/2005 初版

本書風行多年,為美國各大學經濟學、政治經濟學、財政學與公共政策學課程之最佳輔助教材。2005年修正的第14版經中譯後,當為國內有關公共與社會議題的教學研究帶來深厚影響。
本書討論當代發生在我們周遭的重要議題,例如安全氣囊、飛航安全、藥物檢驗、娼妓、毒品、醫療保險、水資源、環保、治安、教育、勞工、自由貿易、政府財政等,作者利用經濟學的分析工具,包括稀少性、取捨、機會成本、理性自利、邊際分析與市場機能等,從不同的角度,對這些議題提出精闢的分析與看法;同時在每章後面附有趣味盎然的問題,可供讀者再深入思考或學生們在課堂上作進一步的討論。

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誰賺走了你的咖啡錢:一個臥底經濟學家,完美破解商業檔案
提姆.哈福特(Tim Harford )著  任友梅 譯 早安財經 /2006年 初版

當你在咖啡館裡享受一杯充滿奶泡的卡布奇諾時,你有沒有想過,一杯咖啡的定價卻是成本的三倍之多;為了貪圖方便,你可能在通勤路上的黃金地段,快速買上一杯比其他地方都貴上一倍的咖啡?這些咖啡業者有人賺了很多錢....
除了咖啡,提姆哈福特的臥底偵探角色也潛入超級市場中,幫讀者仔細比較同樣商品在不同超市定價不同的玄機是什麼?想省錢,絕對不是貨比三家這麼簡單而已。
書中沒有嚴肅難懂的外匯利率或景氣循環預測,但會告訴您中古車秘密,以及像是如何在超市購物不會被貴走等民生消費議題,藉由本書上場的臥底經濟學家,明察暗訪幫助我們了解背後重要的商業檔案。

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蘋果橘子經濟學
Steven D. Levitt、Stephen J.Dubner著  李明 譯  大塊文化 /2006 初版

李維特──經濟學界的印第安那瓊斯,他發掘了許多看似幽默怪誕,卻與日常生活息息相關的「經濟問題」,比方說:墮胎合法化何以能降低十五年後的犯罪率?從游泳池每年殺死的小孩比槍枝來得多的數據,怎麼推論出理想父母的條件?販毒既然好賺,為何毒販還是窮得只能跟他母親住在一起?這些探討議題極有可能創立一個全新的研究領域,並影響最近十年的經濟學動向。
本書的目標在於探尋每件事情背後隱藏的一面,剝去現代生活的一兩層表皮,觀察內部的運作狀況。蘋果橘子經濟學,像是一顆蘋果,用經濟學的剖刀切開,裡頭竟然是橘子。這種剖刀憑藉的是經濟學裡俯拾皆是的工具,不同的只是改從最有趣而關鍵的點切入。

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學習富有
天下編輯著   天下雜誌/1989 初版

本書從理財基本知識切入,教您認識新時代的各項投資理財工具,從共同基金、網路下單、外幣存款、保險、認股權證、報備股票...以至指數期貨,讓您輕輕鬆鬆、好整以暇地進入理財殿堂﹔以健康、積極的理財觀,向未來預約富有。

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The Economist 經濟學人
週刊

《經濟學人》報導內容涵蓋全球,而非獨看亞洲地區。報導內容包括時事、商業、政治、經濟、科學、書籍及文藝。文章用字遣詞精簡,在大膽批判之餘,不失作為學者的風範,因此被譽為最值得一看的國際雜誌。
經濟學人編輯風格與眾不同,每則報導皆由編輯負責群一同精心討論出來,因此每篇文章採納各方意見,立場絕對中立,而非以個人觀點報導。這也是為什麼經濟學人的每一篇文章皆不具名。《經濟學人》的文章也以妙語聞名,同時注重於如何在最小的篇幅內告訴讀者最多的信息,是學英文 、準備留學學子的一流讀物。
─以上摘自
台英社

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世界經濟之戰    公共電視製作    2003出版
一套6片VCD

「世界經濟之戰」是一部以曾獲普立茲獎肯定的丹尼爾葉金(Daniel Yergin)及約瑟夫史坦尼斯洛(Joseph Stanislaw)所著的暢銷書「世界經濟之戰」(The Commanding Heights: the Battle for the World Economy)為軸,去深入探討全球化經濟對國家社會及個人之影響的節目。 本節目探討全球經濟發展及其影響的節目,依時間點可區分成三大主題:第一部份從工業革命開始,探討全球新經濟誕生的過程;第二部分探討從雷根與柴契爾夫人執政後,各國政府也都朝自由市場邁進,卻讓許多國家方寸大亂;而第三部份探討世界強權制定的世界貿易遊戲規則,是否能解決相關問題? 「世界經濟之戰」是美國公共電視台的最新力作,其製作群耗時兩年,走遍五大洲及各經濟強國,蒐集到無數珍貴的資料片段,也訪問到前美國總統柯林頓、前蘇聯總理戈巴契夫、新加坡總理李光耀…等各國元首、財經官員及專家,將世界經濟發展過程與現狀宏觀而深入地加以分析,勾勒出世界經濟體系的形貌。

以上書籍簡介及圖片摘自博客來網路書店.